Books & Bubbles

OKT.27th Books & Reviews

Author

Tante Patent en de grote Sof

De consequenties van een lelijke paraplubak

Stel, je vindt een grote, oude kruik terwijl je in je tuin aan het rondschoffelen bent. Interessant, denk je, maar ook best wel afzichtelijk, wie weet geschikt als paraplubak. Als de dokter die middag langskomt en een terloopse opmerking maakt over je práchtige paraplubak, ben je maar wat blij hem het ding mee te kunnen geven. Eind goed, al goed. Maar dan word je ’s nachts opgeschrikt door een woeste Sof die je slaapkamerraam binnenklimt. Je weet wel, zo eentje met horens, gekleed in een beestenvelletje en met een goeie knots uit kwalitatief hoogstaand hout rustend op de schouder. En met een missie: zijn offervat (dat het ook prima blijkt te doen als paraplubak) terughalen, anders verdoemt Thor hem uit het Walhalla. Wat doe je?

Deze prangende vraag ziet tante Patent zich gesteld in Tante Patent en de grote Sof. Tante Patent is een nuchtere Nederlandse met een nog nuchterder devies: wat is het leven toch makkelijk als je maar gewoon doet. Zij reageert dan ook vrij onverveerd op de onverwachte komst van de Batavier. En wel door hem eerst eens lekker onder de douche te zetten en vervolgens fijn in te stoppen in het logeerbed, want dat doe je met gasten.

Barbaren in dusters, in luchters

Als tante de volgende ochtend ‘haar’ Batavier terugvindt op de piano, blijft zij de perfecte gastvrouw. De Batavier wordt in een nylon damesduster gehesen (‘u kunt niet in beestenvacht aan tafel verschijnen, wel?’) en tante zet vervolgens thee en kookt eitjes, want dat doe je voor gasten.

Alvorens de Batavier aan de ontbijttafel te kunnen positioneren, moet zij echter nog meerdere crises beslechten. Zo achtervolgt de bloeddorstige Sof met zijn knots tantes kat Dommeltje door de woonkamer. Terwijl hij aan de antieke luchter heen en weer zwaait in een poging de kat, die in een klimplant verscholen zit, te bereiken, probeert tante hem te overtuigen van de superioriteit van de hedendaagse zeden (en van eitjes en thee als keurig alternatief voor huiskattenvlees). De afgaande kookwekker zorgt er uiteindelijk voor dat de Sof geschrokken uit de luchter op het tapijt valt en daar enigszins wazig terneer zit. Dommeltje, die, zoals zijn naamgeving al doet vermoeden, niet gewoon is zich in te spannen om aan Soffen te ontkomen, is saved by the egg-timer.

Ingemaakte bonen en Impulsieve Bewegingen

De vrouw van de dokter blijkt intussen dankbaar gebruik te hebben gemaakt van het offervat (a.k.a. de paraplubak): ze heeft er snij- en witte bonen in ingemaakt. Zodra die bonen eruit zijn, kan tante het vat terugkrijgen; over een jaar dus. Er zit voor de medelevende tante Patent dus niets anders op dan de Batavier maar even in huis te houden…

En dat zal de hele stad weten, want hoe houd je een Batavier schuil in zo’n keurige streek? Als de Batavier tijdens een bezoekje van tantes keurige buurvrouwen plotsklaps uit een kast valt, stelt zij hem voor als haar neef, die lid is van de zogenaamde Impulsieve Beweging. De Batavier, die, nog immer in zijn dierenvel en met zijn knots, enkele primitieve streken uithaalt, vindt weldra navolging in de vorm van zo’n beetje alle bewoners van het ordelijke stadje. Het vrouwvolk is namelijk behoorlijk onder de indruk van de Sof, want dat is nog eens een échte vent! De mannen van de betreffende vrouwen laten het er niet bij zitten. Zij spoeden zich dus vrijwel allemaal, tot de dokter aan toe, naar de toneelkostuumwinkel, hijsen zich in een dierenvel en volgen het door tante bedachte devies van de Impulsieve Beweging op: schoppen als er iets te schoppen valt en slaan als er iets te slaan valt.

Gewoon, lekker makkelijk

Na enige tijd van betrekkelijke wanorde begint het toch op te vallen dat dit gesla en geschop slechts een eenzijdig genoegen is. Via heel wat onwaarschijnlijke omwegen (met een glansrol voor een Amerikaanse toerist en een neerstortend vliegtuig) haalt tante Patent uiteindelijk het offervat terug. De Sof kan dus, onder gesnif van tante Patent en het gunstig oog van zijn Thor en zijn Wodan, weer terugkeren naar zijn Walhalla, met zijn multifunctionele kruik. De Impulsieve Beweging wordt ten grave gedragen. En tante is het hier roerend mee eens, want het leven is immers zo makkelijk als je maar gewoon doet.

Tante Patent en de Grote Sof – Annie M.G. Schmidt
Uitgeverij Querido
€ 17,99

Meer lezen?

Books & Reviews


#column #recensie

Read more articles

Share this article

Author


Weg van kinderboeken – want waarom moeilijk doen als het ook makkelijk kan? – en van haar twee caviamonstertjes Wodan en Woodstock. Studeerde ooit Frans en is nu toch ineens in Duitsland beland (de liefde, de liefde…), maar heeft desondanks nog steeds ‘je ne regrette rien’ als ringtone.

Comments