Books & Bubbles

OCT.31st Books & Reviews

Author

Recensie: Vrienden voor het leven – Astrid Harrewijn

Topprestaties, successen behalen en doorgaan

‘Hij blijkt beduidend meer te zijn dan de optelsom van zijn eigenaardigheden. Maar geldt dat niet voor ons allemaal?’

Tot dat inzicht komt Kiki tijdens haar onderduik in een afkickkliniek en dat pakt meteen de kern van het verhaal beet. In onze maatschappij is snel leven tot een kunst verheven. Je hebt geen tijd om onder het oppervlak te duiken, elkaar echt te leren kennen en te ontdekken dat we in essentie niet zoveel van elkaar verschillen. We moeten topprestaties leveren, successen behalen en vooral maar doorgaan. Doe je dat niet, dan loopt het slecht met je af. Of lijkt dat maar zo?

Drieluik

Vrienden voor het leven is het derde en laatste deel van de Vrienden-serie van Astrid Harrewijn. In het eerste deel, Drie vrienden, een huis (en een klusjesman) maken we kennis met Noor, die haar huis, baan en aankomend huwelijk inruilt voor een tijdelijke functie in het Van Gogh Museum in Amsterdam. Samen met haar jongere zus Kiki en studievriend Joost betrekt zij een verwaarloosd pand aan de Herengracht, waar klusjesman Gijs min of meer tot het interieur behoort. Nu Noor alle zekerheden overboord heeft gegooid ontdekt zij zichzelf, de waarde van vriendschap en een schandaal in de kunstwereld.

In deel twee, Daar heb je vrienden voor, volgen we Joost de studievriend van Noor. Een stoffige degelijke schrijver en vrijgezel die graag als stoer en aantrekkelijk gezien wil worden. Voor zijn nieuwe boek over Keizer Augustus verblijft hij twee maanden in Rome en ziet hij het licht. Met een nieuwe look en het besef dat hij moet doorpakken als hij ooit iets wil veranderen, komt hij weer terug naar Amsterdam. Terug in Nederland loopt het toch anders dan hij in het zonnige Italië had bedacht. Hij wordt op een dag tweemaal ontslagen en raakt verstrikt in een geheim genootschap en een mysterieus raadsel. Maar waar hij echt slapeloze nachten van krijgt, is het besef dat hij eigenlijk een kind wil en zijn vrienden hem erop wijzen dat hij daarvoor een vrouw nodig heeft.

Het begin van het einde

In dit laatste deel van de Vrienden-drieluik door Astrid Harrewijn volgen we Kiki (de zus van Noor), een succesvolle intermediair in de kunstwereld. Wanneer haar vakantieplannen in duigen vallen door een politieke rel over een kunsttentoonstelling, duikelt haar carrière richting de afgrond. Tot overmaat van ramp moet ze ook nog eens onderduiken in een afkickkliniek in Assen. De orde, rust en regelmaat in de kliniek staan in schril contrast met haar jetset lifestyle. Ze kan niet wachten tot het voorbij is en ze weer losgelaten wordt in the ratrace. Om de tijd door te komen ondergaat ze gedwee de dagbesteding en vult ze haar dagboek met leermomenten en wijsheden. ‘Leer sjoelen’ staat op nummer een.

Op vrije voeten

Dan komt het moment waarop het gevaar geweken is en Kiki weer losgelaten wordt in de wereld. Met de waarschuwing van haar therapeut Jaap vers in het geheugen – “binnen een maand zit je weer in je oude routine” – en gewapend met haar dagboek is Kiki vastbesloten het roer om te gooien. Maar is dat voornemen alleen voldoende? Gesteund door haar vrienden worstelt ze zich door de keuzes die het leven haar toewerpt.

Harrewijn Humor

Zo snel als Kiki leeft, zo snel trekt Harrewijn je het verhaal in. Herkenbare situaties worden adequaat en met de nodige Harrewijnhumor neergezet. De karakters en hun eigenaardigheden zijn doeltreffend verwoord. Het is dan ook niet moeilijk om me in de schoenen van Kiki te verplaatsen. Vanaf de eerste pagina leef ik intens met haar mee.

“Oh meisje, doe dat nou niet…” ontglipte me in een overvolle trein en bezorgde me verwarde blikken van mijn medereizigers. Toen ik daarna ook nog eens een neus-grinnik niet kon onderdrukken, stapte de dame naast me op om ergens anders te gaan zitten.

Zelfhulpboek in vermomming

Vrienden voor het leven van Astrid Harrewijn.

Wat me het meest treft is de parallel die ik naar mijn eigen leven kan trekken. Snelheid, successen behalen en presteren. De wijze lessen die Kiki voorgeschoteld krijgt, zijn één op één toepasbaar op mijn eigen leven. Vrienden voor het leven is eigenlijk een zelfhulpboek vermomd als een roman over liefde en vriendschap, overgoten met een saus van humor. Met al mijn vingers gekruist heb ik het laatste deel van het boek in een adem uitgelezen. Gaat het Kiki lukken? Maar vooral: krijgt ze wat ik haar zo van harte gun? Want als het Kiki lukt, dan kan ik het ook.

Vrienden voor het leven – Astrid Harrewijn
Uitgever: Boekerij
€ 15,00

Andere delen uit dit drieluik:

Daar heb je vrienden voor – Astrid Harrewijn
Uitgever: Boekerij
€ 10,00

Drie vrienden, een huis (en een klusjesman) –  Astrid Harrewijn
Uitgever: Boekerij
€ 10,00

Meer recensies?

Books & Reviews


#Astrid Harrewijn #recensie

Read more articles

Books & Reviews

NOV.14th Soraya Vogelaar

Recnsie Hot mess, meisje die haar haar goed doet

Recensie: Hot mess – Lucy Vine

Lucy Vine is een freelance journalist uit Londen. Ze werd gek van alle romantische verhalen met een voorspelbaar ‘ze leefden nog lang en gelukkig’ plot. Ze besluit zelf in de pen te kruipen, met haar debuutroman Hot mess als resultaat. Een eerlijk boek dat lekker wegleest en je hardop laat lachen.

Share this article

Author


Nicole Ramsaran leeft volgens het Pay it forward-principe, woont in boekenwinkels en heeft een waanzinnige collectie notitieboeken. Op straat heeft zij een onweerstaanbare aantrekkingskracht op de ouden van dagen, die de tramtijden willen weten, en leert van hen wijze lessen over het leven. Binnen haar vicieuze cirkel van zingen, lezen en schrijven voelt zij zich helemaal gelukkig.

Comments