Books & Bubbles

NOV.22nd Books & Reviews

Author

Recensie: Schildpadden tot in het oneindige – John Green

Volgens John Greens beproefde recept

Onlangs verscheen John Greens nieuwste roman Schildpadden tot in het oneindige. Aza heeft dezelfde angststoornis als de schrijver en verliest zich langzaam in haar dwanggedachten als ze samen met haar beste vriendin op zoek gaat naar een verdwenen miljardair. O, en dan is er ook nog de liefde. Hoe vond recensente Nicole het?

Welke rol speel je in het leven?

Wat was mijn rol in dit stuk? De sidekick. Ik was Daisy’s Vriendin of mevrouw Holmes’ Dochter. Ik was iemands iets.

Tijdens de lunch op school bekijkt Aza haar schoolgenoten, alsof ze de cast van een eeuwenoud Broadwaystuk zijn. Ze verdeelt de rollen en komt tot de filosofische conclusie dat zij de sidekick is. Deze treffende start van het verhaal opent de deur voor waar het in het leven om draait. Hoe hou je jezelf staande in een wereld waarin prioriteiten en keuzes niet altijd even zwart-wit zijn? Schildpadden tot in het oneindige gaat over welke plek je in het leven inneemt en welke rol je speelt. Kies je die zelf uit of wordt dit voor jou bepaald? Hoeveel invloed heb je eigenlijk?

Een oneindige spiraal

Aza Holmes vecht al jaren tegen een angststoornis en de daarbij behorende dwanggedachten. Alsof dat niet genoeg is, is zij daarnaast ook nog druk bezig met volwassen worden. Vaak weet ze niet of zij degene is die de beslissingen neemt of dat haar dwanggedachten het leven voor haar leiden. Ze wordt door dik en dun gesteund door haar beste vriendin Daisy. Wanneer ze op het nieuws horen dat de miljardair Russel Pickett voortvluchtig is en er een beloning is uitgeloofd voor de gouden tip, besluiten ze naar hem op zoek te gaan. Zo ontmoeten zij Davis en Noah, de zonen van Russel, en een zeldzaam reptiel genaamd Tua, die op het punt staat het hele vermogen van de miljardair te erven. Davis maakt bepaalde gevoelens bij Aza los, waardoor ze zichzelf steeds verder verliest in de spiraal van haar gedachten.

Liefde, veerkracht en levenslange vriendschap

John Green, bekend van de bestseller Een weeffout in onze sterren, tapt in dit boek uit een meer persoonlijk vaatje. De psychische stoornis waar hij zelf mee kampt, maakt hij inzichtelijk via Aza. Vanaf de eerste pagina zit ik gevangen in haar dwangideeën en vraag ik mezelf af hoe het in hemelsnaam mogelijk is dat ze überhaupt nog kan functioneren. Het antwoord daarop vind ik terug in de vriendschap die zij heeft met Daisy. Ze zijn bijna onafscheidelijk en wat Aza mist vult Daisy aan en omgekeerd. Door het verhaal heen wordt duidelijk welke tol de stoornis van Aza eist en wat de waarde is van vriendschap. Ook in de liefde staan haar angsten haar in de weg, wanneer Davis haar hoofd op hol brengt. Kan zij zelf de leiding nemen en liefde laten overwinnen?

Ingrediënten

In dit young adult boek trekt John Green al zijn bekende ingrediënten uit de kast en werkt hij nauwgezet zijn beproefde recept af. Vijf koppen filosofie, drie lepels hoog-intelligente hoofdpersonen, een snufje humor en een flinke scheut literatuur. Elk personage heeft zijn eigen smaak. Aza is hoofdverantwoordelijke voor de filosofie. Ze leeft veel in haar hoofd en stelt diepe vragen over het leven en de toekomst. Daisy zorgt daarentegen voor de vrolijke noot. Ze schrijft fan-fictie over Star Wars en kletst de oren van je hoofd. Davis stort zich op het intellectuele en vergast ons op quotes van hoogstaande werken uit de literatuur, die hij als kapstok gebruikt in zijn blog.

Schildpaddensoep

Dat je aan een goed recept niet moet tornen is iets waar bedrijven zoals McDonalds hun succes aan danken. Wie wil er nu een Big Mac zonder die befaamde saus? De vraag is echter of het voor John Green genoeg is om zijn componentenlijstje sec af te werken. Het lijkt of hij bij het schrijven van Schildpadden tot in het oneindige vergeten is om tussentijds te proeven.Cover Schildpadden tot in het oneindige

De kern waar het om draait is de angststoornis van Aza. Om dit handen en voeten te geven heeft Green het geheel opgehangen aan de vermissing van de miljardair en de zoektocht die daarop volgt. Het euvel is alleen dat die zoektocht al gauw naar de achtergrond verdwijnt en ondergesneeuwd raakt door de dwanggedachten van Aza. Het verhaal voelt daardoor onafgewerkt en flinterdun.

Ik stel me voor dat, wanneer je met deze psychische stoornis leeft, dit je werkelijkheid is. Dat alles wat er om je heen gebeurt vervaagt en dat je volledig geabsorbeerd wordt door die eeuwige gedachtenspiraal. In dat geval heeft John Green een sterk staaltje werk afgeleverd en draagt hij zeker bij aan meer begrip voor mensen met deze aandoening.

Maar waar blijven die schildpadden uit de titel dan? Op pagina tweehonderdzestig duiken ze eindelijk op. Zijn ze belangrijk voor het verhaal? Wie zal het zeggen? Alle ingrediënten bij elkaar genomen kan ik er geen (schildpadden)soep van koken. Schildpadden tot in het oneindige is geen haute cuisine, maar lekker genoeg om ervan te genieten.

Nieuwsgierig naar het eerste hoofdstuk? Giel Beelen leest het voor.

Schildpadden tot in het oneindige – John Green
€ 15,99

Een weeffout in onze sterren – John Green
€ 15,99

Books & Reviews


#mustread #recensie

Read more articles

Books & Reviews

SEP.19th Annelieke Baardslag

boeken voor op je nachtkastje

6 boeken voor op je nachtkastje

Voor het slapengaan wil jij nog even lezen om je hoofd leeg te maken. Je wilt even in een andere wereld verdwijnen, met een fijne quote in slaap doezelen of even onbedaarlijk lachen. Zodat je de volgende dag weer met een fris en fijn gevoel aan je dag begint. Deze boeken helpen je daarbij.

Books & Reviews

MAY.31st Emma Verkuijl

Boekencover Big Magic

Recensie: Big Magic

Ken je Eat, Pray, Love nog? Elizabeth Gilbert heeft niet stilgezeten na haar bestseller waarin ze zich bevrijdde uit een depressie door al etend en mediterend de wereld rond te reizen. Grote kans dat je het ofwel een vreselijk boek vond, óf dat het nog steeds ter inspiratie op je nachtkastje ligt.

Share this article

Author


Nicole Ramsaran leeft volgens het Pay it forward-principe, woont in boekenwinkels en heeft een waanzinnige collectie notitieboeken. Op straat heeft zij een onweerstaanbare aantrekkingskracht op de ouden van dagen, die de tramtijden willen weten, en leert van hen wijze lessen over het leven. Binnen haar vicieuze cirkel van zingen, lezen en schrijven voelt zij zich helemaal gelukkig.

Comments