Books & Bubbles

JUN.5th Books & Reviews

Author

Recensie: Ishmael – An Adventure of the Mind and Spirit

Mijn bijbel

Het boek Ishmael heeft vele mensen aan het denken gezet, zoals de wereldberoemde rockband Pearl Jam, die een album wijdde aan het boek en Morgan Freeman, die na het lezen mee ging werken aan natuurdocumentaires. Zal het jou ook aan het denken zetten?

“Teacher seeks pupil”

In Ishmael word je in een filosofische interactie meegezogen tussen een naamloze verteller en een gorilla, genaamd Ishmael. De gesprekken komen tot stand doordat de naamloze man op een krantenadvertentie reageert:

“TEACHER SEEKS PUPIL.

Must have an earnest desire to save the world. Apply in person.”

De gorilla is de teacher en de naamloze verteller de pupil. Ishmael moedigt zijn leerling aan om zelf na te denken over hoe actuele wereldproblemen zijn ontstaan en hoe ze opgelost kunnen worden. Hij wordt als het ware enlightend door de gorilla, wat ook geldt voor jou als lezer.

Socratische dialoog

In het verhaal wordt gebruik gemaakt van een socratische dialoog. Eén van de bekendste socratische dialogen vinden we in het boek De Staat van Plato. Ishmael vervult in deze dialoog de rol van Socrates, die de verteller laat inzien dat zijn visie op de wereld zeer vertekend en gekleurd is door Mother Culture.

Mother Culture is een begrip uit het boek, die onze visie op de wereld kleurt en overal aanwezig is. Gaandeweg kom je erachter dat dit begrip inderdaad overal aanwezig is, zonder dat je het zelf doorhebt. En geloof me, het is fascinerend.

Teruggaan in de tijd

“Would you push the button?” Is een vraag die Ishmael aan de man voorlegt. Over deze vraag heb ik met veel mensen gediscussieerd. Stel dat het een optie was om terug te gaan naar het jaag- en verzameltijdperk, zou je daar dan voor kiezen? Een vredig en zorgeloos leven, waarin de law die voor iedereen geldt, wordt gerespecteerd. Maar wel een ‘onbeschaafd leven’ in onze ogen.

Ishmael laat de verteller inzien dat de Takers (de huidige samenleving die de natuur probeert te onderwerpen) een law ondermijnen, die geldt voor al het leven op deze planeet. De inheemse volkeren die leven in en met de natuur (Leavers) en het dierenrijk houden zich aan deze law. Alleen wij denken dat we boven deze law staan, maar waarom? Is het niet de bedoeling dat we iedereen, inclusief alle dieren en de natuur, als onze gelijken zien? We leven immers met elkaar op deze planeet en we hebben elkaar ook nodig.

In eerste instantie koos ik voor het indrukken van de knop. Ik heb namelijk vaak gedacht dat ik liever in de Amazone was geboren, dan hier in de Westerse wereld. Ken je het verhaal van de visserman en de zakenman? Dan begrijp je wat ik bedoel (het verhaal lees je in één minuut).

Maar bij nader inzien zie ik dat er op dit moment ook veel mooie dingen gebeuren in de wereld op het gebied van duurzaam leven. Veel mensen zijn of worden ‘wakker’ en proberen steeds bewuster te leven, zodat we nog lang mogen genieten van al het moois dat de aarde te bieden heeft.

Puzzelstukje

Bij het lezen van het boek kwamen er veel dingen aan bod die ik al eerder had gehoord. En toch voelde het alsof alle puzzelstukjes op hun plaats vielen. Dit boek moet naar mijn inziens verplichte kost worden voor alle scholieren, studenten en volwassenen. Ben ik nu aan het profeteren? Daar lijkt het wel een beetje op hè. Ik noem Ishmael dan ook niet voor niets mijn bijbel.

Keuze voor gorilla

De keuze voor een gorilla is perfect, aangezien de mens niet zoveel verschilt van de gorilla. Uit onderzoek blijkt zelfs dat ons DNA maar 1,75% verschilt van dat van gorilla’s. Dat niet alleen, het gebruik van een gorilla in plaats van een medemens heeft meerdere voordelen.

Als Quinn een medemens had gebruikt voor de rol van Ishmael zou het al snel gezien worden als een vorm van kritiek vanuit een bepaalde cultuur, religie of stam. Daarbij leert Ishmael de verteller en de lezer dat we onszelf niet boven dieren dienen te plaatsen. En wat zeker ook niet onbelangrijk is: Ishmael is niet beïnvloedt door Mother Culture. Hij is immers een gorilla.

Food Race

Dit komt ook terug in het boek van Quinn als de Food Race. Elk jaar produceren we meer eten om mensen te ‘redden’ van hongersnood. Alleen de productie van meer eten zorgt ook voor een stijging van het aantal mensen. Dit zal uiteindelijk leiden tot een steeds grotere wereldbevolking. Waardoor wij steeds meer eten gaan produceren, and so on.

Dit is uiteindelijk slecht voor al het leven: mensen, dieren en het milieu. Op den duur zal dit leiden tot het uitsterven van bepaalde diersoorten, onherstelbare natuurbeschadigingen (bijvoorbeeld door het kappen van regenwouden), een groeiende hongersnood en de uiteindelijke ondergang van de mensheid (wat ook gebeurde bij de Rapa Nui en de Maya bevolking). De wetenschapper John B. Calhoun toonde deze uiteindelijke ondergang aan met het muizenuniversum in 1968.

Bewustwordingsprijs

Daniel Quinn won met dit boek de Turner Tomorrow Fellowship Award. Deze prijs werd uitgereikt aan een fictief boekenscript dat een creatieve en positieve oplossing aandroeg voor actuele wereldproblemen.

Ishmael – An Adventure of the Mind and Spirit
€ 14,99

Books & Reviews


#boekrecensie #literatuur #mustread

Read more articles

Books & Reviews

JUL.1st Annelieke Baardslag

Marlena is een coming of age story waarin de vriendschap tussen Cat en Marlena centraal staat.

Recensie: Marlena – Julie Buntin

Marlena, de debuutroman van Julie Buntin, is een coming of age story van tieners in erbarmelijke omstandigheden. In het middelpunt staan Cat en Marlena, twee meisjes die binnen no time onafscheidelijk worden. Deze intense vriendschap zal de rest van Cat’s leven beïnvloeden.

Share this article

Author


Leeft in haar eigen bubbel, waarin de zon altijd schijnt. Droomt van een huis in de bergen met haar chileno, een grote moestuin en een roedel straathonden waar ze heerlijk achter haar laptop teksten kan tikken.

Comments