Books & Bubbles

SEP.27th Books & Reviews

Author

Recensie: De grote kans van Edsel Bronfman – Daniel Wallace

Het enerverende leven van een knullige dertiger

Mijn vader zei ooit, een blik op mijn literatuurlijst Nederlands werpend: ‘Couperus: een kwelling. Je bent honderd pagina’s verder en er heeft alleen een gordijn bewogen.’

De achterflap van De grote kans van Edsel Bronfman van Daniel Wallace stelt mij voor aan Edsel Bronfman. Een vierendertiger wiens leven mijns inziens zou opknappen van een bewegend gordijn, zo eens in de honderd pagina’s. Bronfman is een gewoontediertje van het zuiverste soort. Ik stel me in op hoogstens vier bewegende gordijnen in dit 383 pagina’s tellende schrijfsel.

Prijs met probleem

Het begin van het boek bevestigt dit vermoeden: de eerste dertien pagina’s worden gewijd aan het zo zorgvuldig mogelijk weergeven van een telefoongesprek en de daarbij behorende gedachten, gevoelens, hersenspinsels. Bronfman krijgt in dit gesprek te horen dat hij een prijs heeft gewonnen. Hij mag een heel weekend in een appartement aan het strand verblijven in Florida. Zinderend nieuws, vooral voor iemand als Brave Bronfman. Aan deze fantástische prijs zijn slechts twee voorwaarden verbonden. De prijs moet binnen negenenzeventig dagen worden geïnd, en de gelukkige winnaar dient een metgezel mee te nemen. Op dit laatste punt wringt hem de teenslipper: Edsel Bronfman heeft werk (iets met een computer en een scanner en facturen), een goedkoop huurappartement (rijkelijk omgeven door asfalt en hangjeugd) en een moeder die dode honden opgraaft, maar geen metgezel.

De lezer komt door het uitvoerig beschreven telefoongesprek nog meer te weten over Bronfman. En dat heeft weinig om handen: Bronfman is slungelig en saai. Op z’n zachtst gezegd is er, naast de driehoek werk-appartement-moeder, weinig loos in zijn leven. Hij verzamelt balpennen, woont in zijn huidige appartement omdat hij daar de eerste maand geen huur hoeft te betalen, geniet ervan post met Speciale Aanbiedingen te ontvangen die geadresseerd is aan ‘de bewoner van dit adres’, denkt in worst case scenarios en wint normaal gesproken nooit iets.

Bronfman is niet bepaald het type dat elke vrouw om zijn vinger weet te winden. Hij ziet het dan ook als onoverkoombare moeilijkheid dat hij een partner moet zien op te trommelen om zijn fantástische prijs te mogen incasseren. Carla D’Angelo, telefonisch medewerker van De Grote Kans, weet er echter een goede draai aan te geven. Bronfmans gewonnen prijs is een káns voor hem, een kans om binnen negenenzeventig dagen een geschikte partner te vinden. Of in ieder geval een partner die van de zee en van croissantjes houdt (een gratis croissantjesontbijt is inbegrepen), en eventueel ook een beetje van Bronfman.

Vrouwen, pistolen en drugs (ja echt!)

Hoewel het zorgvuldig geplande leven van Bronfman niet doet vermoeden dat er in het boek iets zal voorkomen dat vaagjes doet denken aan actie, sluipen er (in Bronfmans ogen) toch allerlei absurditeiten zijn leven in. De eerste absurditeit valt hem al tijdens het telefoongesprek ten deel: hij praat met een vrouw (en wel telefonisch medewerker 61217 van De Grote Kans, en niet zijn moeder), en dat is niet alleen nieuw, maar ook iets dat ver buiten de comfort zone ligt.

En het wordt nog bizarder: Bronfman praat in de loop van het boek met meerdere vrouwen, komt meerdere keren in aanraking met de politie (met een politieagente zelfs, een vrouw!), heeft meerdere dates, komt op een ongeschikt ogenblik een pistool tegen en verliest zijn buurman, bij nader inzien een drugsdealer, doordat die intiem kennismaakt met een soortgelijk schietspeeltje.

Den Haag en Florida

Al met al zou ik dit boek aanraden aan iedereen die er, net als ik, van houdt zich te verkneukelen aan het wel en wee van een knullig karakter en aan weinig waarschijnlijke wendingen. De liefhebbers van bewegende gordijnen verwijs ik echter terug naar Couperus. Bijkomend voordeel: voor een luttele tweeënhalf miljoen bent u de trotse bezitter van Surinamestraat 20 te Den Haag, het ouderlijk huis van Couperus. Met een beetje geluk (en geduld) ziet u op dit adres de gordijnen precies zo bewegen als Couperus ze zelf zag bewegen. Authentieker kan niet.

Bronfman, die thuis een gordijnloos bestaan leidt, mag wellicht uiteindelijk een weekend lang in Florida genieten van bewegende gordijnen (en eventueel meer), maar dat verklappen we natuurlijk niet.

De grote kans van Edsel Bronfman – Daniel Wallace
Uitgeverij Nieuw Amsterdam
€ 19,99

Meer recensies?

Books & Reviews


#boekrecensie #literatuur

Read more articles

Books & Reviews

JUL.1st Annelieke Baardslag

Vriendinnen: Cat en Marlena

Recensie: Marlena - Julie Buntin

Marlena, de debuutroman van Julie Buntin, is een coming of age story van tieners in erbarmelijke omstandigheden. In het middelpunt staan Cat en Marlena, twee meisjes die binnen no time onafscheidelijk worden. Deze intense vriendschap zal de rest van Cat’s leven beïnvloeden.

Books & Reviews

MAY.31st Emma Verkuijl

Boekencover Big Magic

Recensie: Big Magic

Ken je Eat, Pray, Love nog? Elizabeth Gilbert heeft niet stilgezeten na haar bestseller waarin ze zich bevrijdde uit een depressie door al etend en mediterend de wereld rond te reizen. Grote kans dat je het ofwel een vreselijk boek vond, óf dat het nog steeds ter inspiratie op je nachtkastje ligt.

Share this article

Author


Weg van kinderboeken – want waarom moeilijk doen als het ook makkelijk kan? – en van haar twee caviamonstertjes Wodan en Woodstock. Studeerde ooit Frans en is nu toch ineens in Duitsland beland (de liefde, de liefde…), maar heeft desondanks nog steeds ‘je ne regrette rien’ als ringtone.

Comments