Books & Bubbles

NOV.8th Inspiration & Tips

Author

Haat je schrijven? Je bent in goed gezelschap

Stuntelen met een krijtje in je mond

Wat een droom, je brood verdienen met het schrijven van boeken! Maar als je in je eentje met uitgedroogde ogen naar een wit vel aan het staren bent, piep je wel anders. Zoals de 18e-eeuwse Britse schrijver Samuel Johnson zei: “no man but a blockhead ever wrote, except for money”. Deze schrijvers zijn het met ze eens. Schrijven is een marteling!

De worsteling met de witte pagina

Wat een prachtig, romantisch leven moet dat zijn. Jezelf afzonderen in een Frans chalet om helemaal in je eentje (het liefst op een typemachine) maandenlang aan je manuscript te werken. Maar voor sommige schrijvers is dit geen heerlijkheid. Ik kende ooit een schrijver wiens vriendin maar moest accepteren dat hij tijdens het werken aan een boek een ander persoon werd. Naar binnen gekeerd, humeurig, afwezig. Was het boek af? Dan werd hij weer zichzelf.

Is het schrijfproces voor jou ook altijd een worsteling? Je bent niet alleen! Er zijn genoeg schrijvers die schrijven haten.

En ik weet niet hoe het met jou zit, maar voor mij is schrijven naast een zegen ook altijd een enorme worsteling. En dan heb ik het specifiek over het proces. De witte pagina met die verschrikkelijk knipperende cursor die me maar aanstaart. Die wispelturige inspiratie die komt en gaat wanneer ze wil. Dat het niet lukt om sommige ideeën uit te werken, hoe goed ze ook zijn. Het lichte ongemak dat altijd volgt nadat ik mijn persoonlijke verhaal aan een ander laat lezen – want schrijven is áltijd iets van jezelf laten zien. Hoe ik nóóit tevreden ben over wat er uit mijn vingers is gekomen.

Maar wat blijkt? Ik ben hier niet alleen in. Ik bevind me zelfs in goed gezelschap. Ooit gehoord van ene Tsjech genaamd Franz Kafka? Deze grootheid verbrandde tijdens zijn leven 90% van zijn werk omdat hij er zo ontevreden over was. Na zijn dood vroeg hij zijn beste vriend in een brief om de overgebleven 10% ook in de fik te steken – een verzoek dat gelukkig niet ingewilligd werd.

Goed gezelschap

Wellicht klinkt dit je allemaal maar vreemd in de oren. Is schrijven voor jou alleen maar hemels? Dan verwijs ik je graag door naar een ander artikel, bijvoorbeeld over hoe je in drie maanden een boek schrijft of hoe je je pareltjes gepubliceerd krijgt in een literair tijdschrift. Ervaar jij ook af en toe die worsteling? Dan ben ik er voor je.

Totaal hulpeloos

Één van die schrijvers die niet voor het schrijven in de wieg werd gelegd, was Kurt Vonnegut. Hij uitte ooit het volgende citaat, dat voor mij nog steeds een van mijn lievelingsquotes over schrijven is:

“When I write, I feel like an armless, legless man with a crayon in his mouth.”

Volgens Vonnegut begon hij maar met schrijven omdat hij nergens anders goed in was. Ooit werkte hij voor Sports Illustrated: een korte carrière die abrupt ten einde kwam toen hij moest schrijven over een racepaard dat tijdens de race wegrende. Na een ochtend naar een wit vel gestaard te hebben, typte hij “het paard sprong over het fucking hek”, en nam ontslag. Gelukkig voor ons hing hij zijn schrijverschap niet aan de wilgen, maar besloot het over onderwerpen te gaan hebben die hij wél interessant vond. Anders hadden we nooit pareltjes als Slaughterhouse-Five gehad.

Met grote tegenzin

Wat zeggen andere schrijvers over hun haat tegen het schrijven?

“Writing is a terrible experience, during which the hair often falls out and the teeth decay.”Flannery O’Connor

“Writing makes no noise, except groans, and it can be done everywhere, and it is done alone.”Ursula K. LeGuin

“Writing in English is the most ingenious torture ever devised for sins committed in previous lives.”James Joyce

Waarom is schrijven voor sommige mensen niet leuk?

Schrijvers die schrijven haten, zijn mensen die gezelschap nodig hebben en het daarom moeilijk hebben met het feit dat hun werk of passie eenzaamheid vereist. Maar schrijvers die schrijven haten zijn ook en vooral perfectionisten. En daar schuurt het meestal.

Radiopersoonlijkheid Ira Glass – die ook in het Dankboek langskomt – heeft een mooie term die hier meer licht op werpt: the gap of de kloof. Volgens Glass hebben de meeste mensen die creatief werk doen, goede smaak. Omdat ze zo’n goede smaak hebben kunnen ze goed zien wanneer hun eigen werk nog niet aan deze kwaliteitseis voldoet.

Er zitten jaren en jaren van oefening in voordat deze twee zaken met elkaar matchen, voordat we de kloof dichten. En dat werk, de periode dat het meeste van wat we schrijven simpelweg nog niet goed genoeg is, is niet altijd het plezierigst. Maar dat is goed nieuws! Al je geploeter leidt wel degelijk ergens toe.

En gelukkig hebben we dan altijd deze nog:

“I hate writing. I love having written.” Dorothy Parker

Meer lezen?

Inspiration & Tips


#schrijftalent #schrijven

Read more articles

Books & Reviews

MAY.31st Emma Verkuijl

Boekencover Big Magic

Recensie: Big Magic

Ken je Eat, Pray, Love nog? Elizabeth Gilbert heeft niet stilgezeten na haar bestseller waarin ze zich bevrijdde uit een depressie door al etend en mediterend de wereld rond te reizen. Grote kans dat je het ofwel een vreselijk boek vond, óf dat het nog steeds ter inspiratie op je nachtkastje ligt.

Inspiration & Tips

OCT.20th Jojanneke Buschgens

Jojanneke schreef haar eerste boek.

Nieuwe column: de weg naar publicatie

De komende tijd zal Jojanneke driewekelijks een blog schrijven op Books & Bubbles. Ze mag van zich afschrijven over het proces waar ze op dit moment middenin zit, namelijk… het toewerken naar de uitgave van haar allereerste boek. Eindelijk, want dat heeft wel wat voeten in de aarde gehad…

Books & Reviews

FEB.23rd Kristin Pater

Naamloos - Pepijn Lanen

Het brein achter de Nederlandse rapformatie De Jeugd van Tegenwoordig; Faberyayo heeft onder zijn eigen naam; Pepijn Lanen een roman geschreven genaamd Naamloos. Met Naamloos heeft hij voor mij definitief zijn stempel gedrukt op de Nederlandse literatuur geschreven door rappers.

Share this article

Author


Zweefteef extraoirdinaire. Zal ooit verhuizen naar een hutje op de hei in binnen- of buitenland, maar tot die tijd voldoet haar appartement in Amsterdam prima. Wereldredder, feitjesfreak, verhalenverteller en theeverslaafde. Probeert elke maand wel een nieuwe hobby uit.

Comments