Books & Bubbles

MAY.17th Events & News

Author

Fact: lezen is goed voor je!

9 redenen waarom lezen de beste verslaving ooit is

Van de verhalen van de Egyptische farao’s tot de verhalen van de Angkorbeschaving in Azië, verhalen vertellen is altijd een belangrijk aspect geweest van het mens zijn. Van mond op mond, maar ook in geschrift. We vertellen verhalen om onze normen en waarden, tradities, cultuur en geschiedenis te laten voortbestaan, maar ook om te entertainen.

Van spijkerschrift tot hiërogliefen tot aan de gekafte boeken die we vandaag de dag lezen. Wij leesfanaten lezen alles wat los en vast zit, non-fictie en fictie, zolang het je maar vervoert naar een parallel universum. En ondanks de vele afleidingen die de moderne technologie ons biedt, zoals de telefoon, televisie, laptop en spelcomputers, blijven boeken immens populair. Maar waarom lezen we nou zo graag?

#1 Literatuur maakt je toleranter

Keith Oatley, een romanschrijver en emeritus hoogleraar cognitieve psychologie, deed onderzoek naar de psychologische impact van literatuur op de lezer. Uit dit onderzoek blijkt dat we toleranter worden door het lezen van literatuur. Oftewel: literatuur wakkert onze gevoelens van empathie aan voor andere mensen, culturen en geloven.

Het gaat dan voornamelijk om boeken waarin de personages heel diep worden uitgewerkt, waardoor je tijdens het lezen samensmelt met het personage. Daardoor kun je je inleven in de karaktereigenschappen, mening en levenswijze van dit personage, wat uiteindelijk resulteert in meer tolerantie naar andersdenkenden in het echte leven.

Zo blijkt uit een onderzoek van Italiaanse universitaire docenten dat Harry Potter werkelijk magische krachten blijkt te hebben op de miljoenen fans. Niet alleen is iedereen bezeten van de boeken, maar de lezers worden door het lezen van de boekenreeks ook toleranter tegenover gestigmatiseerde minderheden, zoals homo’s, vluchtelingen en immigranten.

Een zeer recent onderzoek van de Kingston University in Londen liet zelfs zien dat book lovers aardiger zijn dan televisieverslaafden. De lezers konden zich veel beter in de schoenen van andere verplaatsen en waren veel behulpzamer naar anderen.

#2 Literatuur is een cure tegen eenzaamheid

Als niemand je begrijpt voel je je vaak eenzaam. Maar als je in een literair boek een personage tegenkomt waarin je jezelf herkent, voel je je vaak een stuk minder eenzaam. Daardoor krijg je namelijk het gevoel dat er mensen zijn die net zo denken als jij.

Een fijn pluspunt is dat de mensen die hetzelfde boek lezen weer toleranter worden tegenover jouw denkbeelden en gewoontes en jou beter leren begrijpen door het personage in het boek, waardoor jij je weer minder eenzaam voelt.

QUOTE

“We read to know that we are not alone”

C.S. Lewis

#3Literatuur laat je dingen begrijpen

Literatuur geeft je een kijkje in een andere wereld of andere mindset, bijvoorbeeld in die van psychopaten. Het boek The Wisdom of Psychopaths van Kevin Dutton geeft je een bijzonder inzicht in de gedachtenwereld van seriemoordenaars, spionnen, maar ook chirurgen, wiens karakter in het psychopathische spectrum geplaatst kan worden.

Het boek geeft je een rondleiding door de belevingswereld van psychopaten. Daardoor krijg je een beeld van de psychopathische mindstate van verschillende mensen met psychopathische karaktertrekjes in onze samenleving. Het leert je waarom psychopaten op bepaalde manieren handelen en hoe deze handelingen ook positief kunnen uitpakken, zoals in het voorbeeld van een ijzige chirurg zonder empathische gevoelens, die met precisie het leven van zijn patiënten redt.

#4 Literatuur leert ons veel in een korte tijd

Alain de Botton van The School of Life benoemt dat literatuur ons tijd bespaart. Een literair boek laat je in een paar dagen voelen hoe het was om in een bepaalde tijdsgeest te leven, die maanden-, jaren- of zelfs eeuwenlang voortduurde.

Het leert je bijvoorbeeld over de gruwelijkheden van het verleden, zoals hoe slaven werden behandeld in 12 Years a Slave van Solomon Northup, hoe het is om onschuldig vast te zitten in de Guantánamo Bay in De hel van Guantánamo van Murat Kurnaz of over de gevaren van het uiten van je mening in de Iraanse Revolutie in Prisoner of Tehran: A memoir van Marina Nemat.

#5 Literatuur wakkert je creatieve brein aan

Literatuur maakt je creatiever door de complexe visualisaties die je hersenen vormen bij de verschillende scènes uit een boek. Bijvoorbeeld bij een boek als Alice in Wonderland of The Lord of the Rings, waar respectievelijk Lewis Carroll en J.R.R. Tolkien je fantasie op hol laten slaan.

Verfilmingen van boeken zijn vaak een stuk minder spannend of meeslepend dan de boeken. Als je leest ben jij immers het creatieve brein achter de beelden, aangewakkerd door de gedetailleerde beschrijvingen van de auteur waar jij je eigen draai aangeeft.

#6 Literatuur geeft je nieuwe ervaringen

Wist je dat op neurologisch gebied het lezen van een ervaring in een literair boek hetzelfde is als deze ervaring meemaken in real life? George R.R. Martin beschrijft het perfect in A Dance with Dragons: “A reader lives a thousand lives before he dies”, said Jojen. “The man who never reads lives only one” (yep, Game of Thrones fan, guilty as charged).

Véronique Boulenger, van het Laboratoire Dynamique du Langage in Frankrijk, ontdekte dat de hersenen geen onderscheid maken tussen het lezen van een ervaring en iets écht ervaren. In beide gevallen worden dezelfde neurologische gebieden in ons lichaam gestimuleerd.

Op neurologisch gebied sta je dus letterlijk in iemand anders schoenen. Dat is wel een experimentje waard, vind je niet? Ben je bijvoorbeeld bang voor ocean creatures of extreme hoogtes, maar wil je wel graag snorkelen in de oceaan of skydiven? Lees dan van tevoren een boek met positieve ervaringen en dan is het wellicht een stuk minder eng. Mind tricks..

#7 Literatuur laat je ontsnappen naar een andere wereld

Literatuur laat je ontsnappen naar een andere wereld

Literatuur laat je ontsnappen naar een andere wereld, dit geldt zowel voor fictie als voor non-fictie. Een goed boekt neemt je mee naar een andere tijdzone, planeet of sterrenstelsel, waardoor je even niet meer bezig bent met de drukte van alledag en de eeuwige routine van je dagelijkse leven.

Lezen is een heerlijke manier om te ontsnappen aan verplichtingen, verantwoordelijkheden, de succesvol-moeten-zijn- en 24/7-bereikbaar-moeten-zijn-cultuur van het dagelijkse leven. Een geoorloofd moment om je kop in het zand te steken en je mee te laten zuigen in een andere wereld, waar je je voor even een ander waant.

#8 Literatuur vergroot je brein

Uit onderzoek van de Carnegie Mellon universiteit is gebleken dat lezen hersengroei stimuleert, nieuwe witte massa produceert en de hersenen nieuwe connecties laat maken in het taalgebied van het brein, waardoor de communicatie in je hersenen verbetert. Uit een functioneel MRI-onderzoek onder begeleiding van Natalie Philips blijkt zelfs dat het bestuderen van literatuur een zeer waardevolle hersenoefening is.

#9 Literatuur is een vorm van therapie

Bibliotherapie is een zeer breed begrip voor de oeroude praktijk van het stimuleren van lezen met een therapeutisch effect. Boven de oude Griekse bibliotheken hing zelfs een bordje met: “Plaats ter genezing van de ziel”.

Deze vorm van therapie kun je zelf toepassen door zelfhulpboeken te lezen, als De herontdekking van het ware zelf van Ingeborg Bosch of Uit je hoofd in het leven van Stephen Hayes, maar ook door het lezen van romans. Je kunt jezelf bijvoorbeeld beter leren begrijpen door de ogen van een personage, dat met dezelfde problemen of gedachtenkronkels worstelt.

Literaire boeken laten je nadenken over je eigen emoties, keuzes en problemen en laten een vergelijkbare situatie vanuit een ander perspectief zien. Dit kan je manier van denken, dingen oplossen en benaderen veranderen, waardoor het literaire boek in kwestie een helende functie kan hebben.

Events & News


#fact #literatuur

Read more articles

Share this article

Author


Leeft in haar eigen bubbel, waarin de zon altijd schijnt. Droomt van een huis in de bergen met haar chileno, een grote moestuin en een roedel straathonden waar ze heerlijk achter haar laptop teksten kan tikken.

Comments