Books & Bubbles

AUG.15th Inspiration & Tips

Author

De drie boeken die elke schrijver moet lezen

Verplichte kost voor iedereen die ervan droomt een roman uit te brengen

Schrijven is schrappen, less is more, show don’t tell… Wanneer je je een beetje hebt verdiept in het schrijven van fictie dan ken je al die clichés wel (die overigens stuk voor stuk boven mijn schrijfbureau hangen – zo waar zijn ze dan ook wel weer). Maar inmiddels wil je méér weten, de diepte in. Schrijfhonger wordt leesdorst.

Of je nu een stok achter de deur nodig hebt om te beginnen of op zoek bent naar praktische tips voor het bouwen van je plot, dit zijn de drie absolute bijbels voor elke (aspirerende) fictieschrijver.

On Writing – Stephen King

Een beduimeld paperbackje is het, maar ook één van de meest gekoesterde exemplaren in mijn boekenkast (naast een nog beduimeldere uitgave van Franny & Zooey overigens – wat is dat met paperbacks en romantiek?). Misschien denk je dat Stephen King niet ‘literair’ genoeg is om je advies te geven over het afmaken van je intellectuele coming-of-age-roman, hij is immers de schrijver van dat ene boek waarin mobiele telefoons iedereen in een bloeddorstige zombie veranderen. Maar uit zijn oeuvre van 80 boeken, waarvan velen bestsellers werden en verfilmd zijn, kun je concluderen dat die man gewoon weet hoe je moet schrijven – incidentele missers daargelaten.

On Writing is een combinatie van Kings inspirerende memoires en liefdevol streng advies dat nog steeds in mijn hoofd doorklinkt sinds ik het voor het eerst las in 2012. Een paar quotes om te onthouden:

  • If you don’t have time to read, you don’t have the time (or tools) to write. Simple as that.
  • By the time I was fourteen the nail in my wall would no longer support the weight of the rejection slips impaled upon it. I replaced the nail with a spike and went on writing.
  • Amateurs sit and wait for inspiration, the rest of us just get up and go to work.
  • The road to hell is paved with adverbs.

Over de laatste quote: besluit je maar een deel van het boek te lezen, ga dan voor het stuk over bijwoorden. Je gaat echt zó veel beter schrijven als je beseft dat je die niet nodig hebt (nee, je hoeft niet te zeggen dat je personage de deur ‘boos’ dichtsloeg. Dat hij boos is blijkt al uit het feit dat ‘ie de deur dichtslaat, verdorie).

Ook maakt King het overduidelijk dat de enige manier om beter te worden, is te blijven schrijven. Gaat het niet? Wordt het slecht? Vinden anderen het niks? Daar heeft hij het volgende antwoord op (wat in een gouden lijstje naast al die dooddoeners boven mijn bureau hangt):

  • Optimism is a perfectly legitimate response to failure.

Alweer een bestseller – Paul Sebes

Waar het in On Writing vanzelfsprekend over de Amerikaanse markt gaat, is Alweer een bestseller verplichte kost voor iedereen die het wil maken in het Nederlandse literaire veld. ’s Nederlands grootste literair agenten Paul Sebes en Willem Bisseling leggen uit wat erbij komt kijken als je je manuscript wilt laten uitgeven. De heren worden overigens aangeprezen als ‘bekend van tv’, maar de kans is groter dat je ze kent omdat je geïnteresseerd bent in literatuur dan omdat je het matig succesvolle De pennen zijn geslepen hebt gevolgd.

Het zijn niet de schrijftips die het ‘m doen. De meeste daarvan kennen we zo langzamerhand wel. Wat het boek zo goed en nuttig maakt is dat Sebes en Bisseling je vertellen waar uitgevers op letten bij het beoordelen van een manuscript. Dat is méér dan structuur, spelling en het gebruik van metaforen. Ook je presentatie is belangrijk: hoe lever je je tekst in? Hoe schrijf je een goede begeleidende brief? En hoe kies je eigenlijk de juiste uitgever?

Sebes en Bisseling zijn cynisch, licht arrogant en winden er vooral geen doekjes om. Waarschijnlijk wordt je manuscript afgewezen en als het toch lukt om een uitgever te strikken, word je niet beroemd en al helemaal niet rijk. Maar als je dan toch een poging wilt wagen, lees dan in godsnaam dat boek.

De wil en de weg – Jan Brokken

Niet een boek om één ruk uit te lezen. Wél een boek om telkens op te pakken, te herlezen en zinnen in te onderstrepen (of voor de puristen onder ons: notities bij te maken in je opschrijfboekje). In 38 hoofstukjes behandelt Brokken werkelijk alles wat met het schrijven van goede fictie te maken heeft. Van spanningsopbouw tot dialoog, van personages tot seksscènes. Er is zelfs een heel hoofdstuk dat enkel een lofzang is op de komma.

Brokken, grootmeester in het schrijven (van zijn hand komt even makkelijk fictie als non-fictie, journalistieke stukken als reisverhalen), put in zijn boek uit zijn eigen leven en werk, maar illustreert met voorbeelden van ander werk, zowel binnen- als buitenlands. Alleen al het enorme repertoire aan voorbeelden waar hij mee aankomt maakt het boek interessant om te lezen – ook voor literatuurliefhebbers zonder schrijfambities.

Het allerfijnste aan De wil en de weg is de warmte die eruit spreekt. Brokken is als je vriendelijke oom die bij de koffie verhalen vertelt over de schrijvers die hij geïnterviewd heeft en je advies geeft over het verbeteren van je verhaal. Iemand met liefde voor het vak en een schat aan kennis, die hij maar al te graag met je deelt.

Nog wat tips nodig om nu écht je boek af te schrijven? Lees Zo schrijf je in drie maanden een boek van Steffy, die na haar contract bij Prometheus precies drie maanden de tijd kreeg om vanaf scratch een boek te schrijven.

Inspiration & Tips


#mustread #schrijven

Read more articles

Books & Reviews

SEP.19th Annelieke Baardslag

boeken voor op je nachtkastje

6 boeken voor op je nachtkastje

Voor het slapengaan wil jij nog even lezen om je hoofd leeg te maken. Je wilt even in een andere wereld verdwijnen, met een fijne quote in slaap doezelen of even onbedaarlijk lachen. Zodat je de volgende dag weer met een fris en fijn gevoel aan je dag begint. Deze boeken helpen je daarbij.

Share this article

Author


Zweefteef extraoirdinaire. Zal ooit verhuizen naar een hutje op de hei in binnen- of buitenland, maar tot die tijd voldoet haar appartement in Amsterdam prima. Wereldredder, feitjesfreak, verhalenverteller en theeverslaafde. Probeert elke maand wel een nieuwe hobby uit.

Comments